Cómo se realiza la inseminación artificial

La fertilización in vitro y la inseminación artificial son dos técnicas básicas de reproducción asistida. Aunque ambas técnicas están diseñadas para parejas que no pueden tener hijos de una manera «natural», presentan algunas diferencias entre sí mismos.

Fecundación in vitro

La fecundación in vitro, la unión entre el óvulo y el espermatozoide se produce fuera del cuerpo de la mujer, específicamente en un laboratorio.

Antes de este proceso, los ovarios de las mujeres son estimulados mediante la administración de hormonas con el fin de que se produzca una mayor cantidad de óvulos (más de uno por mes). Una vez que esto se logra, los óvulos del cuerpo se extraen utilizando una técnica llamada aspiración folicular y se colocan junto con el espermatozoide, también previamente extraído.

Esta inseminación se almacena en una cámara preparada con las condiciones óptimas para producir la fertilización correctamente. Una vez que esto ocurre, el embrión se inserta en el útero de la mujer, dentro de un período de tres a cinco días.

Inseminación artificial

Por su parte, la inseminación artificial imita la reproducción natural, ya que el semen se inserta directamente en el cuerpo de la mujer. Esto se puede hacer a través de vaginal (el semen se inserta en la parte inferior de la vagina), intrauterino (el semen se deposita directamente dentro del útero después de haber sido procesado) o intracervical (los espermatozoides se depositan en el cuello uterino).

La muestra se obtiene el mismo día que se introduce en el cuerpo de la mujer, después de haber estudiado el ciclo menstrual de esta, con el objetivo de localizar el día exacto en el que se produce la ovulación.

Esta técnica se puede realizar con el esperma de la pareja o con un donante, en el caso de que el hombre tenga un problema de fertilidad o que sea una pareja homosexual.

Diferencias entre la fertilización in vitro y la inseminación artificial

La diferencia más obvia radica en cómo y dónde se lleva a cabo el proceso de fertilización. Durante la fertilización in vitro se realiza fuera del cuerpo, mientras que la técnica de inseminación artificial se lleva a cabo directamente en el cuerpo de la mujer, convirtiéndose en un reemplazo de las relaciones sexuales.

La complejidad del proceso es otra característica que diferencia ambas técnicas. En el caso de la inseminación artificial, esto es algo más sencillo ya que no es necesario extraer los óvulos y la posterior fertilización en el laboratorio.

La fecundación in vitro, por otro lado, requiere un proceso de extracción y fertilización en el laboratorio, así como un procedimiento de cultivo embrionario (seguimiento de embriones fecundados) y la introducción de este embrión en el cuerpo de una mujer (transferencia embrionaria).

Además, en el proceso de seguimiento del tratamiento, la fertilización in vitro ofrece mucha más información, como la respuesta ovárica a la estimulación, la cantidad y la calidad de los óvulos, y la evolución de los embriones. Por otro lado, durante la inseminación artificial, los profesionales no pueden llevar a cabo un seguimiento tan exhaustivo del proceso.

En la inseminación artificial, la probabilidad de embarazo tiende a ser menor. Por lo general, se realiza un promedio de cuatro intentos antes de que se produzca la fertilización. La fertilización in vitro, en cambio, tiene una mayor tasa de éxito.

Por lo tanto, la inseminación artificial suele ser una buena opción para las parejas que han estado buscando el embarazo y para las mujeres jóvenes tener alteraciones ovulantes leves. La fertilización in vitro, en cambio, es un tratamiento especialmente adecuado para mujeres mayores o parejas con problemas reproductivos más graves (poliquística o endometriosis, o alteraciones seminales moderadas o graves o ya han pasado por diferentes intentos de inseminación artificial sin éxito).

Sin embargo, la elección del tratamiento de reproducción asistida variará en función de las necesidades y características específicas de cada paciente. Es por eso que será el especialista quien tendrá que evaluar la técnica más adecuada en cada caso.